Quiconque s'intéresse un tant soit peu au café entendra certainement parler de café Arabica et de café Robusta. Certains torréfacteurs ne proposent que des cafés 100% Arabica single-origin tandis que d'autres vous proposeront un mix composé, par exemple, de 90% Arabica et 10% Robusta.

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Mais, au final, quelle est la différence entre du café Arabica et du café Robusta et, surtout, que choisir pour votre café à la maison ou au bureau ?

Avant tout, il faut savoir que le café provient des graines d'une plante qu'on appelle caféier. L'arabica et le robusta sont tout simplement deux espèces différentes de cette plante. Malgré les idées reçues, elles proviennent d'Afrique et non d'Amérique du Sud.

Arabica

Origine

Le caféier qui donne du café arabica s'appelle coffea arabica ou caféier d'Arabie. C'est l'espèce la plus cultivée au monde et le café arabica est, de fait, le café le plus consommé également. On estime que le café arabica représente 65% de la production mondiale de café.

Cette plante tire son nom de la péninsule arabique: en effet, c'est au 15ième siècle, au Yémen, que cette plante a été préparée et consommée pour la première fois sous la forme de café comme on le connait aujourd'hui.

L'Arabica est un arbre qui pousse à une altitude entre 800 et 2000 mètres. Relativement frileux et délicat, il demande des températures entre 15 et 24°C, un climat humide et beaucoup d'ombre. Ces conditions un peu particulières font qu'il est plus compliqué de cultiver du café Arabica que du café Robusta.

Goût

Un café Arabica sera plus doux en bouche et présentera plus d'arômes que du café Robusta. De manière générale, le café Arabica contient également moins de caféine que le Robusta.

Le 100% Arabica est-il meilleur ?

Les goûts et les couleurs, c'est souvent discutable ! Cependant, de manière générale, la plupart des gens préfèrent un café 100% arabica car il sera plus fin et moins corsé.

Disons que si vous voulez déguster un bon café, préférez du 100% arabica. Par contre, si vous avez juste besoin de votre shot de caféine le matin à moitié endormi, un mix Arabica/Robusta fera l'affaire. ;-)

Le café Arabica est-il plus cher ?

De manière générale, un café Arabica sera plus cher qu'un café Robusta car il est plus compliqué à cultiver et demande plus d'attention et de soins.


Grain de café arabica

Robusta

Origine

Le caféier qui donne du café Robusta s'appelle coffea cenaphora ou caféier robusta. On estime que cette espèce représente environ 35% de la production mondiale de café.

Tout comme l'arabica, le Robusta est originaire d'Afrique et, plus particulièrement, de la région qui s'étend de l'Ouganda jusqu'à la Guinée.

Ce café tire son nom de la robustesse de la plante. En effet, celle-ci résiste particulièrement bien aux maladies, insectes et conditions météorologiques difficiles. En plus de cela, on peut cultiver du café robusta à une altitude plus basse que l'arabica (entre 0 et 800m), sous un climat chaud (entre 24 et 30°C) et en plein soleil.

Goût

Le café robusta est un café beaucoup plus amer et plus corsé que de l'arabica. Il présente moins d'arômes en bouche et, très souvent, est plus caféiné que son cousin d'Arabie.

Pour ces raisons, les amateurs de café s'accordent pour dire qu'un café robusta est moins bon qu'un café arabica.

Du café 100% Robusta ?

Le café Robusta est très souvent utilisé dans des mélanges avec de l'arabica afin de diminuer les coûts et d'augmenter les volumes. On utilise aussi du Robusta dans des cafés low-cost comme les cafés solubles (instantanés) ou les cafés congelés.

Cependant, on peut trouver des cafés 100% robusta sur le marché. Ils sont souvent proposés à un prix dérisoire et constitue le café d'entrée de gamme.


Grain de café robusta

En conclusion

Comme on a pu le voir, il y a pas mal de différences entre du café arabica et du café robusta. Cependant, il y a une chose à retenir: si vous voulez boire un bon café à la maison ou au bureau, préférez des cafés 100% arabica ! ;-)

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